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James WebB commence à un processus attentif et lent dalignement des miroirs

James WebB commence à un processus attentif et lent dalignement des miroirs

Avec le processus passionnant de déploiement complet, l’équipe de télescope Space James Webb se termine maintenant lors de leur prochain défi: aligner les segments de miroir du télescope. Ce processus lent et long de mois est nécessaire pour régler l’optique individuelle dans un grand télescope précis.

Le miroir principal du télescope se compose de 18 hexagones de couleur or en béryllium, qui conviennent ensemble pour créer un grand miroir de 6,5 mètres. Il a également un miroir secondaire, qui est une forme ronde plus petite et est située au bout des bras de la flèche. Celles-ci nécessitent toutes une modification prudente pour être exactement la bonne position pour permettre au télescope d’être aussi précis que possible.

Télescope

Pour y parvenir, les ingénieurs ont commencé par envoyer des commandes aux 126 actionneurs qui déplaceront les segments de miroir principal ainsi que six dispositifs qui positionne le miroir secondaire pour s’assurer qu’ils travaillaient. Avec cela confirmée, ils pourraient commencer à déplacer les segments des snaubbers qu’ils étaient assis lors du lancement pour absorber les vibrations dans un processus qui prendra environ 10 jours.

L’ajustement des miroirs prendra environ trois mois au total et nécessitera de nombreux petits modifications prudents. Vous allez prendre une certaine patience: les actionneurs de miroirs contrôlés par ordinateur sont conçus pour des mouvements extrêmement petits mesurés en nanomètres, a écrit Marshall Perrin de l’Institut Space Telescope Science dans un article de blog. «Chacun des miroirs peut être déplacé avec une précision incroyablement fine, avec des réglages aussi petits que 10 nanomètres (ou environ 1/10 000e de la largeur d’un cheveu humain). Nous utilisons maintenant ces mêmes actionneurs plutôt que de passer sur un centimètre. Ainsi, ces déploiements initiaux sont de loin les actionneurs de miroirs de la WEBE WEBB de plus importants feront de l’espace.

De plus, chaque actionneur doit travailler une à la fois pour des raisons de sécurité et ne peut fonctionner que pendant une courte période pour limiter la quantité de chaleur qu’elle crée et se propage aux miroirs très froids. Ce sera donc un processus long et lent pour que les miroirs soient à l’écoute.

Ce n’est peut-être pas la période la plus excitante de la mise en service de Webb, mais ça va, a écrit Perrin. Nous pouvons prendre le temps. Pendant les jours où nous déployons lentement les miroirs, ces miroirs continuent également de se refroidir lentement alors qu’ils rayonnent de la chaleur dans le froid de l’espace. Les instruments sont également refroidissants de manière progressive et soigneusement contrôlée, et Webb continue également de se situer doucement vers l’extérieur vers L2. Le fait lent et régulier, pour tous ces processus progressifs qui nous rapprochent chaque jour un peu plus près de notre objectif ultime de l’alignement de miroir.

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